Google demandado por monopolio

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El Departamento de Justicia presentó el martes su largamente esperada demanda antimonopolio contra Google alegando que la compañía ha mantenido ilegalmente un monopolio en la búsqueda al aislar a sus rivales de los canales de distribución clave.

Once fiscales generales estatales republicanos se han unido al DOJ como demandantes. El Departamento de Justicia y los estados presentan la queja en virtud de la Sección 2 de la Ley Sherman, alegando que Google ha mantenido ilegalmente monopolios en los mercados de “servicios de búsqueda generales, publicidad de búsqueda y publicidad de texto de búsqueda general”.

“Google es la puerta de entrada a Internet y un gigante de la publicidad basada en búsquedas”, dijo el fiscal general adjunto de los Estados Unidos, Jeffrey Rosen. “Ha mantenido su poder de monopolio a través de prácticas excluyentes que son perjudiciales para la competencia”.

Los estados en la demanda son Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Carolina del Sur y Texas.

La demanda es la culminación de una investigación de más de un año sobre las prácticas comerciales de la empresa. Es la demanda antimonopolio más importante desde que el Departamento de Justicia demandó a Microsoft en la década de 1990 junto con una coalición de agentes estatales. Google fue previamente objeto de una investigación antimonopolio federal por parte de la Comisión Federal de Comercio sobre su producto de búsqueda, pero la agencia cerró esa investigación en 2013 sin cargos. Un documento filtrado publicado por The Wall Street Journal mostró más tarde que el personal había recomendado presentar un caso por varios motivos.

Acusaciones contra Google

El quid de la queja es que Google supuestamente ha utilizado su poder de monopolio para atar canales de distribución para búsquedas en línea y mercados relacionados. El Departamento de Justicia afirma que Google ha “excluido la competencia para la búsqueda en Internet” a través de acuerdos de exclusión que niegan a los rivales la oportunidad de lograr la escala necesaria para desafiar su dominio.

El DOJ afirma que Google posee el 88% del mercado de búsqueda de EE. UU., Y que el 94% de las búsquedas móviles se realizan en sus servicios. El departamento afirma que la conducta de Google ha perjudicado a los consumidores al reducir la calidad de los servicios de búsqueda y reducir las opciones.

También afirma que Google posee más del 70% del mercado de anuncios de búsqueda y ha utilizado su poder de monopolio para cobrar más por servicios de menor calidad de lo que sería posible frente a la competencia.

Según la demanda, Google ha utilizado su poder de monopolio para mantener a los competidores fuera de los canales de distribución de búsqueda que necesitan para escalar. Afirma que Google ha “bloqueado” la distribución mediante contratos de exclusión con Apple y distribuidores de su sistema operativo móvil Android. Como resultado, afirma la demanda, Google ha suprimido la innovación en el mercado de búsquedas.

El gobierno dijo que un ejemplo de tales contratos de exclusión es el tipo que Google requiere que firmen los fabricantes de dispositivos Android. Según la demanda, Google exige que los fabricantes de teléfonos que utilizan su sistema operativo acepten límites estrictos sobre su capacidad para vender dispositivos Android que no cumplan con los estándares de Google. Luego les da a los fabricantes acceso a sus “aplicaciones propietarias vitales” a cambio de su acuerdo para tomar varias otras aplicaciones de Google y evitar que los usuarios puedan eliminar algunas de ellas.

La denuncia dice que Google ha utilizado su modelo de distribución de ingresos para que los distribuidores amplíen su dominio. Un alto ejecutivo supuestamente les dijo a los encargados de hacer cumplir la ley que la distribución de ingresos en la tienda de aplicaciones de Google “es una píldora amarga para los operadores, y una generosa distribución de ingresos es el azúcar que hace que baje más suavemente”.

Los acuerdos de participación en los ingresos de Google se extienden a los navegadores y fabricantes de dispositivos rivales, incluida Apple, según la demanda. Google informa los costos de adquisición de tráfico en sus presentaciones financieras trimestrales que ascienden a miles de millones de dólares. Esa cifra representa los pagos que Google hace a empresas como Apple para que sean el proveedor de búsqueda predeterminado en sus plataformas. La demanda dice que, como cuestión práctica, los consumidores en gran medida no se alejan de la configuración predeterminada.

En Estados Unidos, según la demanda, más de la mitad de las consultas de búsqueda están “cubiertas por los acuerdos de exclusión de Google”: el 60% en general y el 80% en dispositivos móviles. Casi la mitad de las consultas de búsqueda no están cubiertas por esos contratos se llevan a cabo en “puntos de acceso” propiedad de Google, como su navegador Chrome y teléfonos Pixel, lo que le da un control efectivo de alrededor del 80% de las consultas de búsqueda generales en los EEUU dijo el DOJ. .

La respuesta de Google

En una extensa publicación de blog posterior al anuncio, el director legal de Google, Kent Walker, presentó la refutación de la empresa a las afirmaciones del Departamento de Justicia.

“La demanda de hoy del Departamento de Justicia tiene muchos defectos”, escribió Walked en la publicación. “La gente usa Google porque así lo desea, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas. Esta demanda no haría nada para ayudar a los consumidores. Por el contrario, apuntalaría artificialmente alternativas de búsqueda de menor calidad, aumentaría los precios de los teléfonos y dificultaría que las personas obtengan los servicios de búsqueda que desean utilizar “.

El “punto más importante” de la demanda, según Walker, es que los consumidores eligen usar los servicios de Google porque quieren, ya que cambiar los valores predeterminados es fácil de hacer. También dijo que los consumidores usan muchos motores de búsqueda especializados como Expedia para viajar y OpenTable para reservas de restaurantes e incluso plataformas como Twitter para buscar información fuera de los servicios de Google.

Walker dijo que Google paga el equivalente digital del espacio en las estanterías de un supermercado para ofrecer sus servicios a los consumidores. Pero agregó que los competidores de Google “también están fácilmente disponibles” y que sus contratos no son inusuales para la industria.

Dijo que Apple elige incluir la búsqueda de Google en su navegador de escritorio porque es “el mejor”, y se vincula a un artículo de 2018 donde el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, elogió el servicio. Walker dijo que el acuerdo de Google no es exclusivo y que los rivales también pagan para aparecer en Safari de Apple.

Walker también señaló que Microsoft precarga sus propios servicios en sus dispositivos Windows, en lugar de los de Google. En los dispositivos Android, dijo Walker, los acuerdos promocionales permiten a Google distribuir su tecnología de forma gratuita, lo que reduce los costos telefónicos para los consumidores. Dijo que los operadores y los fabricantes de dispositivos aún cargan aplicaciones y tiendas de aplicaciones de la competencia en teléfonos sujetos a sus acuerdos.

Participación estatal

La demanda del Departamento de Justicia marca la primera vez que se presenta un cargo antimonopolio serio contra Google a nivel federal en su país de origen. Los fiscales generales de todos los estados, además de Alabama, también han investigado las prácticas de Google. El fiscal general de California no ha confirmado su investigación, pero Politico informó el mes pasado que el estado había abierto su propia investigación separada del esfuerzo multiestatal liderado por Texas.

En una llamada con los periodistas el martes, los funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que continúan manteniendo abiertas las líneas de comunicación con los estados que inicialmente no se habían unido a la demanda y dijeron que los agentes de la ley expresaron un amplio apoyo a los problemas de la demanda.

Varios fiscales generales estatales que no se unieron a la demanda emitieron una declaración conjunta después de que se presentó el caso, diciendo que unirían fuerzas con la agencia si más tarde deciden presentar un caso.

“Durante el último año, tanto el Departamento de Justicia de EEUU como los fiscales generales estatales han llevado a cabo investigaciones separadas pero paralelas sobre el comportamiento anticompetitivo del mercado de Google”, dijeron los fiscales generales de Iowa, Nebraska, Colorado, Tennessee, Nueva York, Carolina del Norte y Utah en el comunicado. . “Apreciamos la fuerte cooperación bipartidista entre los estados y la buena relación de trabajo con el Departamento de Justicia en estos temas serios. Este es un momento histórico para las autoridades antimonopolio federales y estatales, ya que trabajamos para proteger la competencia y la innovación en nuestros mercados tecnológicos. Planeamos concluir partes de nuestra investigación de Google en las próximas semanas. Si decidimos presentar una queja, presentaríamos una moción para consolidar nuestro caso con el DOJ. Luego litigaríamos el caso consolidado de manera cooperativa, como lo hicimos en el caso de Microsoft “.

En una llamada a los medios, Rosen del Departamento de Justicia dijo que la demanda marcó “un hito, pero no un punto de parada” en la revisión de las plataformas digitales de la agencia que comenzó en 2019. Dijo que el departamento continuaría investigando las plataformas de Internet dominantes para detectar posibles faltas de conducta.

Ilustración portada: Ben Garrison

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