Las vacunas serán peor que la enfermedad

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La votación para recomendar que los residentes de cuidados a largo plazo estén entre los primeros en recibir las vacunas Covid-19 no fue unánime. De un panel de 14 asesores de vacunas de los CDC, un solo médico dijo que no.

“Una mujer extraña, supongo”, dijo a sus colegas la Dra. Helen “Keipp” Talbot, de la Universidad de Vanderbilt. “Todavía lucho con esto. Esta no fue una votación fácil”.

A Talbot le preocupaba si la vacuna funcionaría incluso en pacientes tan frágiles y vulnerables. Aún más, le preocupaba cómo se vería si la vacuna fallara en ese grupo, o cómo afectaría la percepción pública si los residentes murieran poco después de recibir la vacuna. Por otro lado, estas son las personas más afectadas por la pandemia. Constituyen el 40% de todas las muertes hasta ahora.

Los hogares de ancianos en el Medio Oeste se han visto particularmente afectados, con un aumento de más del 400% en los casos semanales desde mediados de septiembre, según un informe publicado el martes por la American Health Care Association y el National Center for Assisted Living. Durante la semana del 15 de noviembre, el 49% de los casos nuevos en hogares de ancianos estaban en el Medio Oeste.

Entre mediados de septiembre y la semana del 15 de noviembre, hubo un aumento del 177% en los nuevos casos semanales en hogares de ancianos en todo el país. El aumento de casos ha ido acompañado de un aumento de las muertes por coronavirus en los hogares de ancianos.

“Nuestros peores temores se han hecho realidad ya que Covid se propaga desenfrenadamente entre la población en general, y los centros de atención a largo plazo son impotentes para evitar completamente su entrada debido a su propagación asintomática y presintomática”, dijo Mark Parkinson, presidente y director ejecutivo de la organización.

Una cuestión de simple logística en las vacunas, según ellos…

Desde un punto de vista práctico, la razón para vacunar es simple. Es mucho más fácil enviar un equipo a una instalación y vacunar a todos los que trabajan y viven allí al mismo tiempo que vacunar a los dos grupos en momentos diferentes. Dado que la vacuna requiere dos dosis, los vacunadores ya tienen que regresar aproximadamente 21 días después tal como está.

“Eso son dos viajes versus cuatro viajes, como mínimo”, dijo la Dra. Kelly Moore, directora asociada de la Coalición de Acción de Inmunización, que apoya a los trabajadores de primera línea que administrarán las vacunas Covid-19.

“Desde un punto de vista práctico de cuán rápido podemos vacunar a las personas que lo necesitan, simplemente simplifica drásticamente la logística porque las personas que reciben atención a largo plazo en realidad no pueden ir a un lugar de vacunación. Tienes que llevarles la vacuna. Por lo tanto, es mucho más fácil si podemos vacunar a todos los que lo necesitan en un viaje, en lugar de tener que hacer varios viajes en diferentes momentos a la misma instalación una y otra vez”.

Desde el punto de vista médico, la razón para vacunar a los residentes de cuidados de larga duración es más compleja.

Son el grupo de pacientes de Covid-19 con la tasa de mortalidad más alta, y muchas de las hospitalizaciones son personas que provienen de centros de atención a largo plazo que contraen Covid-19 y están hospitalizadas. Cuando se enferman, genera una gran carga en los hospitales.

“Esas son todas muy buenas razones para vacunar a los residentes”, dijo Moore.

Pero también hay motivos de preocupación. Las vacunas Covid-19 no se han probado en ancianos frágiles, muchos de los cuales son residentes de centros de atención a largo plazo.

“Dado que no se han estudiado en personas de esas poblaciones, no sabemos qué tan bien funcionará la vacuna para ellos. Sabemos que la mayoría de las vacunas no funcionan tan bien en una persona anciana frágil como lo harían en alguien que está en forma y vigoroso, incluso si tienen la misma edad “, dijo Moore.

“Hay una pregunta sobre el beneficio directo de la vacuna, si se administra a las personas que viven en esas instalaciones, porque todavía no hemos estudiado qué tan bien funciona en ese grupo”.

Es esta incertidumbre la que llevó a Talbot a votar no.

“He pasado mi carrera estudiando vacunas en adultos mayores. Y tradicionalmente hemos probado una vacuna en una población joven sana y luego esperamos que funcione en nuestros frágiles adultos mayores ”, dijo al comité antes de su votación. “Y entonces entramos en este reino de ‘esperamos que funcione, y esperamos que sea seguro’, y eso me preocupa en muchos niveles”.

Cuando las vacunas comienzan a llegar a los brazos de los residentes, Moore dijo que los estadounidenses deben comprender que pueden ocurrir muertes que no necesariamente tendrán nada que ver con la vacuna.

“No nos sorprendería en absoluto ver, casualmente, que se esté vacunando y que alguien fallezca poco tiempo después de recibir una vacuna, no porque tenga algo que ver con la vacunación, sino simplemente porque ese es el lugar donde las personas residen al final de sus vidas”, dijo Moore.

“Una de las cosas que queremos asegurarnos de que las personas comprendan es que no deben alarmarse innecesariamente si hay informes, una vez que comencemos a vacunar, de que alguien o varias personas mueren dentro de uno o dos días de su vacunación que sean residentes de una instalación de cuidados. Eso sería algo que esperaríamos, como un hecho normal, porque las personas mueren con frecuencia en hogares de ancianos”.

El martes, la American Health Care Association y el National Center for Assisted Living aplaudieron el voto 13-1 del comité asesor de los CDC para recomendar la prioridad a sus residentes.

“Más de 100,000 residentes de cuidados a largo plazo han muerto a causa de este virus en los EE. UU. Y nuestros hogares de ancianos ahora están experimentando el peor brote de nuevos casos desde la primavera pasada con más de 2,000 residentes que sucumben a este virus cada semana”, dijo Parkinson. “Tenemos muchas esperanzas de que esta vacuna sea literalmente un salvavidas para miles de residentes”.

Algunos gobernadores estatales han comenzado a indicar que seguirán las prioridades del CDC para distribuir la vacuna tanto a los trabajadores de la salud como a los residentes a largo plazo.

En Georgia, más del 95% de los hogares de ancianos del estado se han inscrito en el CDC a través de asociaciones con CVS y Walgreens para el lanzamiento y distribución de vacunas.

A nivel nacional, CVS se está preparando para administrar las vacunas Covid-19 a aproximadamente 2 millones de residentes de centros de atención a largo plazo, según Chris Cox, vicepresidente senior de CVS Health. Walgreens se está preparando para administrar la vacuna a aproximadamente 1 millón de residentes de centros de atención a largo plazo, según Rick Gates, vicepresidente senior de farmacia y atención médica de Walgreens.

Las cadenas de farmacias planean almacenar la vacuna en aproximadamente 1.900 “centros” en todo el país y luego distribuirla a más de 48.000 centros de atención a largo plazo en todo el país. El director médico de CVS, el Dr. Troy Brennan, le dijo a Kate Bolduan de CNN que su plan es estar listo para el 15 de diciembre.

“Estamos trabajando con cada uno de los estados ahora, y será un desafío porque cada estado será diferente”, dijo Brennan. “Algunos estados dirán simplemente vacunemos a las personas en el centro de enfermería especializada. Algunos estados querrán que vacunemos no solo a las personas en el centro de enfermería especializada, sino también a los trabajadores de la salud en esos centros, por lo que ese tipo de detalles variarán de un estado a otro”.

El debate sobre las vacunas continúa

El debate sobre si vacunar a los residentes de los centros de atención a largo plazo y la planificación para realizar las vacunas se ha producido cuando los propios residentes han estado aislados en gran medida de sus familiares y amigos en instalaciones que han estado cerradas a los visitantes.

Además de salvar vidas, Parkinson dijo que espera que la vacuna “acelere la reapertura de nuestras instalaciones a los familiares y seres queridos”. Pero se desconoce cuándo ocurrirá eso.

“El problema más urgente en este momento es garantizar que todo el personal de atención a largo plazo y los residentes sean la primera prioridad para una vacuna. Los centros de atención a largo plazo no podrán tener ningún sentido de normalidad hasta que se administre una vacuna, y sabemos que todos están ansiosos por que eso suceda ”, dijo Cristina Crawford, portavoz de la American Health Care Association, en un correo electrónico a CNN. “Esperamos poder discutir cómo serán los próximos pasos una vez que se entregue y administre una vacuna al personal y a los residentes de todo el país”.

Moore dijo que no debe esperar un cambio de política desde el principio.

“En este momento, simplemente no tenemos los datos para saber qué tan bien funcionarán las vacunas en estas personas, por lo que tendremos que ser cautelosos al principio porque sabemos que son, con mucho, los más vulnerables a enfermedades graves. y muerte de Covid. Vamos a jugar con mucho cuidado hasta que sepamos con certeza que estas vacunas serán realmente efectivas para protegerlos ”, dijo Moore.

“A medida que aprendamos más y veamos si la vacuna funciona realmente bien en estos grupos, ciertamente espero que podamos ayudar a estas personas a reconectarse con sus familias porque se necesitan mutuamente”.

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