Un estudio del Fondo Monetario Internacional (FMI) sobre el consumo de energía reveló la importancia de las opciones de diseño dentro del ecosistema de las criptomonedas para construir un sistema de pagos convencional respetuoso con el medio ambiente.

En el estudio titulado «Digital Currencies and Energy Consumption» (Monedas digitales y consumo de energía), el FMI examinó el consumo de energía de los criptoactivos en función de sus distintos elementos de diseño para evaluar el mecanismo ideal para desarrollar las monedas digitales de los bancos centrales (CBDC).

Estimaciones del uso de energía (en kWh) por transacción para el procesamiento central de diferentes sistemas de pago. Fuente: FMI

El FMI, al compartir las bases para los debates políticos sobre el impacto medioambiental de las monedas digitales, recomendó alejarse de las aplicaciones de libro de contabilidad distribuida (DLT) basadas en la prueba de trabajo (PoW), y añadió:

«En particular, se estima que Bitcoin (BTC), la aplicación más conocida de este tipo, consume mucha energía (unos 144 teravatios-hora (TWh)) al año. Aunque las soluciones de escalabilidad reducen el coste energético por transacción, no reducen el gasto energético global».

Sin embargo, la organización internacional reconoció la gran eficiencia energética que aportan los criptoactivos no-PoW, autorizados, en comparación con el sistema financiero tradicional:

«El potencial de los criptoactivos con permiso no-PoW para reducir el consumo de energía en relación con el sistema de pagos existente se debe al ahorro de energía tanto en las arquitecturas de procesamiento del núcleo como en los medios de pago de los usuarios».

Como conclusión del estudio, la recomendación del FMI a los bancos centrales es «diseñar los CBDC con el objetivo explícito de ser respetuosos con el medio ambiente». Esto significa seleccionar plataformas, hardware y opciones de diseño con «una menor huella de carbono que los sistemas heredados de los bancos centrales» desde la fase de experimentación.

Además de los componentes ecológicos, se recomendó a los bancos centrales que incluyeran otras características en los CBDC, como el cumplimiento de las normas, una mayor capacidad de recuperación y capacidades offline.

El FMI también señaló que los responsables políticos considerarán la incorporación de las criptomonedas o CBDCs sopesando el impacto medioambiental del diseño subyacente de la tecnología. En el estudio, el FMI estimó que el consumo anual de energía del sistema mundial de pagos es de 47,3 TWh, lo que equivale aproximadamente al consumo anual de economías como Portugal y Bangladesh.

Uniéndose a la causa para hacer frente al cambio climático, la Fundación Iota, un proveedor de ecosistemas DLT sin ánimo de lucro, se asoció con Dell Technologies para desarrollar un sistema de seguimiento de la huella de carbono en tiempo real.

La iniciativa permitirá realizar un seguimiento casi en tiempo real de las emisiones de carbono de las instalaciones de energía sostenible y compostaje de BioE. Mathew Yarger, responsable de sostenibilidad de la Fundación Iota, declaró:

«Ahora podemos rastrear y verificar los datos relativos al cambio climático y la forma en que intentamos abordarlo activamente a un nivel que nunca antes se había logrado».

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