OMS entrega recomendaciones para manipular el ADN humano

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La tecnología de alteración del ADN, conocida como edición del genoma humano

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó, tras dos años de análisis en los que han participado científicos, pacientes y líderes religiosos, sus primeras recomendaciones sobre la manipulación del genoma humano con fines sanitarios, una cuestión que ha levantado debates éticos y médicos.

El documento reconoce que la edición genómica, que implica alterar el ADN del ser humano, “puede ayudar a diagnósticos más rápidos y precisos, conseguir mejores tratamientos y prevenir desórdenes genéticos”, y destaca que ya se han conseguido avances en este sentido, por ejemplo en el combate al virus VIH.

Sin embargo, en sus recomendaciones la OMS admite que “existen riesgos” en este nuevo campo de investigación, por ejemplo al manipular rasgos hereditarios del genoma, que puede verse alterado en embriones humanos “y ello pude transmitirse a futuras generaciones, modificando las características de los descendientes”.

La OMS recomienda que se le otorgue un papel de coordinación en este nuevo campo y que se promueva la colaboración internacional en este sentido, también con el fin de establecer los puntos de desacuerdo entre científicos de diferentes países.

El organismo pide asimismo que las pruebas clínicas de edición genómica sean revisadas y aprobadas por comités de ética en la investigación y que la manipulación del genoma hereditario sólo se lleve a cabo en lugares con este tipo de entidades de supervisión.

La OMS reconoce que las recomendaciones surgen con la aparición de controvertidos casos como el del biólogo chino He Jiankui, quien en 2018 anunció que había creado los primeros bebés humanos editados genéticamente.

En el futuro, la OMS convocará a un comité de expertos para que estudie los próximos pasos a dar sobre la manipulacion de ADN, incluido el modo de supervisar mejor los ensayos clínicos que utilicen tecnologías de edición del genoma humano de interés.

También reunirá a los participantes para desarrollar un mecanismo accesible para informar de forma confidencial sobre investigaciones y otras actividades de edición del genoma humano posiblemente ilegales, no registradas, no éticas e inseguras.

Como parte de su compromiso de aumentar la educación, el compromiso y el empoderamiento, la agencia de la ONU para la salud dirigirá seminarios digitales regionales centrados en las necesidades locales.

Y trabajará en la construcción de un diálogo global en torno a las tecnologías de vanguardia, que incluirá el trabajo de las agencias de la ONU y la creación de recursos basados en la web para obtener información fiable sobre la edición del genoma humano.

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Rodcitizen

Rodcitizen

Administrador en comercio exterior. Profesor, autor, consultor, desde Santiago, Chile.

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