Las ciudades innovadoras de Estados Unidos están compitiendo para convertirse en el próximo punto caliente para la adopción de la criptomoneda y el blockchain. Miami fue la primera ciudad en adoptar su propia parte de CityCoins el año pasado, permitiéndole implementar su propia criptodivisa llamada «MiamiCoin» para ser utilizada para el compromiso cívico.

La ciudad de Nueva York también se ha hecho un nombre como una ciudad amigable con las criptomonedas mediante la implementación de iniciativas educativas y con el alcalde Eric Adams recibiendo su sueldo en Bitcoin (BTC) en enero de este año.

Austin adopta una postura firme

Más recientemente, Austin – la capital del estado de Texas que lleva el lema «Keep Austin Weird» – ha tomado un fuerte interés en las criptomonedas y la tecnología blockchain. Mientras que el deseo de Texas de liderar el camino de la criptoinnovación se estableció hace aproximadamente un año cuando el gobernador Greg Abbot tuiteó que es un «partidario de la propuesta de ley de cripto», la ciudad de Austin ha tomado medidas adicionales para garantizar la aceptación de la criptodivisa para los servicios de la ciudad.

El 9 de marzo de 2022, Mackenzie Kelly, miembro del consejo de la ciudad de Austin, presentó una resolución para dirigir al administrador de la ciudad de Austin para explorar posibles casos de uso de la criptodivisa para beneficiar a Austin y sus residentes. La resolución pide específicamente que el administrador de la ciudad examine cómo la ciudad podría adoptar Bitcoin y otras criptomonedas para las transacciones financieras.

Kelly dijo a Cointelegraph que su resolución dirige al administrador de la ciudad para llevar a cabo un estudio de investigación para determinar lo que sería necesario para que la ciudad acepte Bitcoin u otros pagos de criptodivisas para los servicios de la ciudad:

«Esto es más bien un estudio de viabilidad. Actualmente no tenemos suficiente información como miembros del consejo para saber si podemos aceptar el cripto como pago por los servicios de la ciudad. Necesitamos saber más sobre esto antes de poder decidir. Al hacerlo, hay información de seguridad que necesitamos mirar para ver si esto es incluso viable o si podemos mantener las criptomonedas en nuestros libros financieramente. No sabemos si podemos facturarlo como un activo – eso nos impediría poder aceptar el cripto como pago. También está la estabilidad financiera de la criptomoneda en su conjunto, y si podemos aceptarlo incluso en ese sentido.»

Imagen de la reunión del ayuntamiento de Austin del 24 de marzo de 2022. Fuente: Austintexas.gov

Aunque siguen existiendo dudas, Kelly mencionó que Austin siempre ha sido una ciudad innovadora y con visión de futuro, y señaló que muchos inversores en criptodivisas viven y trabajan actualmente en Austin. Kelly añadió que el alcalde de Austin, Steve Adler, es copatrocinador de su resolución. Dado este apoyo, Kelly cree que los pagos con criptodivisas serán una alternativa útil para permitir a los individuos la flexibilidad de pagar por ciertos servicios de la ciudad. Y lo explica así:

«Si alguien recibe una multa por exceso de velocidad, por ejemplo, y no tiene una cuenta bancaria pero tiene criptomonedas, podría utilizar las criptomonedas como pago. O, si quisieran pagar sus impuestos o las facturas de la luz utilizando Bitcoin o dedicar un parque a su nombre utilizando cripto. Todo esto forma parte del análisis para permitir que la ciudad de Austin acepte pagos con cripto».

Sin duda, esto podría tener un gran impacto, ya que datos recientes de Finder.com descubrieron que el 8% de los tejanos ya poseen Bitcoin y que la adopción en el estado podría alcanzar el 14% a finales de año. Austin, en particular, podría beneficiarse de los pagos de criptomonedas para los servicios de la ciudad, ya que los datos de Google muestran que Austin se sitúa en el número uno de las ciudades de Texas que buscan las palabras clave «Bitcoin» y «cripto».

Teniendo en cuenta todo esto, no debería ser una sorpresa que la resolución de Kelly fuera aprobada durante la reunión del consejo de la ciudad de Austin que tuvo lugar el 24 de marzo. Ahora que la resolución ha sido aprobada, Kelly explicó que el siguiente paso para la aprobación se producirá a mediados de junio, cuando el administrador de la ciudad de Austin pueda determinar si las criptos puede ser aceptadas como pago. Esto se basará en la investigación de la ciudad con respecto a la estabilidad financiera, la seguridad, la equidad y la inclusión y los beneficios o riesgos para el consumidor.

Además de la resolución de Kelly, la resolución de Adler centrada en la tecnología blockchain también fue aprobada durante la sesión de trabajo de Austin del 24 de marzo de 2022. Durante la reunión, el concejal Sabino Renteria explicó que Austin comenzó a explorar el uso de blockchain hace cuatro años para garantizar que la población sin hogar de la ciudad tuviera el control de sus registros personales en todo momento. «El concepto era qué pasa si usamos la tecnología blockchain para poder dar a la gente la propiedad y el acceso a todos sus registros», señaló. Renteria añadió que está «entusiasmado con la perspectiva de lo que puede hacer blockchain».

Aunque ambas resoluciones son innovadoras, algunos concejales de Austin expresaron su preocupación durante la reunión. La concejal Leslie Pool mencionó que su mayor preocupación respecto a la implementación de blockchain es la «falta de una autoridad central». Añadió:

«Puede ser evidente y resistente a la manipulación, pero eso es todo lo que es. Es un libro de contabilidad digital. Así que puede haber algunos usos únicos para esto o para que la ciudad promueva su uso, pero en este momento, dada su relativamente reciente entrada en el almacenamiento de datos u otros ámbitos digitales, soy realmente cauteloso en relación a que la ciudad se sumerja en su adopción o uso. Me gustaría mucho escuchar al personal de nuestra oficina financiera o a los expertos en estas tecnologías antes de tomar decisiones para adoptar estos elementos.»

En cuanto a la resolución sobre las criptomonedas presentada, el concejal Pool añadió:

«Sigo creyendo que el cripto es una forma de moneda demasiado volátil como para arriesgar el dinero de los contribuyentes o las jubilaciones de los empleados. El cripto no está regulado. No sólo no está regulado. También está desprotegido. Para mí hay un elemento de juego involucrado aquí. Eso me deja muy inquieto. La criptografía como forma de pago o inversión es incoherente con el papel de un municipio de salvaguardar los ingresos de la comunidad».

Austin sigue adelante, a pesar de las preocupaciones

Dejando a un lado las preocupaciones, los residentes de Austin siguen siendo positivos con respecto a la criptodivisa y la innovación de blockchain dentro de la ciudad. Por ejemplo, Jesse Paterson, presidente del comité de educación en ATX DAO -una organización autónoma descentralizada (DAO) agnóstica de la cadena en Austin- dijo a Cointelegraph que la organización tiene como objetivo servir como un recurso local para ayudar a educar a los miembros del consejo de la ciudad y los residentes sobre las implicaciones de las resoluciones recientemente aprobadas:

«Algunos miembros de la DAO de ATX estuvimos en el ayuntamiento mostrando nuestro apoyo a las resoluciones, sin embargo, todavía prestamos cierta cautela porque todavía estamos en los primeros días de la criptografía. Por lo tanto, se necesita tiempo para entender el espacio antes de lanzarse a los proyectos».

Ryan Harvey, gestor de la comunidad de ATX DAO y residente de Austin desde hace mucho tiempo, añadió que, basándose en la redacción de la resolución sobre criptomonedas del concejal Kelly y de la resolución sobre blockchain del alcalde Adler, está claro que todavía son misiones de investigación. Sin embargo, señaló que se trata de un paso positivo en la dirección correcta:

«La nueva información siempre es algo bueno. Pero, incluso más allá de la investigación, ambas resoluciones muestran que Austin está abierta a los negocios y fomenta la innovación, lo cual es fantástico.»

Durante la reunión del consejo del 24 de marzo, Harvey se tomó unos minutos para compartir sus ideas con los miembros del consejo municipal. Afirmó que «hay organizaciones aquí en la ciudad como ATX DAO -y me entusiasmó que se mencionara a las DAO en la resolución- que pueden ser un punto de referencia».

Ryan Harvey, Community Manager de ATX DAO, comentando la reunión del consejo municipal del 24 de marzo. Fuente: Austintexas.gov

Además de los esfuerzos realizados por ATX DAO, otros habitantes de Austin están creando iniciativas con elementos de criptografía y Web3 para devolver a la comunidad. Por ejemplo, City Magic es un proyecto que pretende unir a las comunidades de Austin mediante subvenciones en forma de tokens no fungibles (NFT).

El fundador de City Magic, Raffi Sapire, dijo a Cointelegraph que el proyecto otorga subvenciones de 1.000 dólares a aquellos en la comunidad de Austin que quieran crear un espacio o evento amigable para los vecinos o para el compromiso cívico. «City Magic es para personas con mentalidad cívica y para quienes se preocupan por la comunidad. También ayuda a construir un puente para las personas que tal vez no hayan interactuado antes con las fichas. Las subvenciones son NFT, y el coste de unirse a nuestro comité equivale a una subvención que beneficiará al compromiso cívico».

Adler demostró recientemente su apoyo a Sapire y a otros emprendedores y empresas de Austin centrados en blockchain en un tuit en el que decía: «Austin está entusiasmada por apoyar a las empresas e innovaciones que convertirán en realidad las promesas de la Web3, las criptomonedas y la tecnología blockchain.»

Además, es posible que Austin se una pronto a las filas de Miami y la ciudad de Nueva York implementando su propia CityCoin. Un miembro de la comunidad de CityCoin habló sobre cómo puede desarrollarse esto en una presentación realizada en ETH Austin, un evento de dos días de duración que tuvo lugar durante South By Southwest. El miembro de la comunidad compartió que el objetivo principal de CityCoins es trabajar con la ciudad de Austin para ayudar a funcionarios como el alcalde Adler y el miembro del consejo Kelly a entender mejor cómo la criptomoneda propia de Austin puede tener éxito. «Tenemos que definir esto y asegurarnos de que lo hacemos bien antes de ir sobre cualquier cosa. Idealmente, nos gustaría tener un anuncio sobre esto durante el Consenso 2022, previsto para el 9 de junio.»

Miembro de la comunidad CityCoins presentando en ETH Austin. Foto: Rachel Wolfson

Cuando se le preguntó sobre la implementación de una CityCoin en Austin, Kelly comentó:

«Estoy abierto a la idea, pero mi conclusión financiera de eso depende de la aprobación de mi resolución y de saber que es factible que la ciudad de Austin acepte el cripto como un todo.»

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