Las autoridades de Estados Unidos dicen que el magnate de la moda canadiense Peter Nygard ha sido acusado de nueve cargos que incluyen extorsión y tráfico sexual.

Un comunicado de prensa de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York dice que los cargos surgen “de un patrón de conducta criminal de décadas que involucró al menos a decenas de víctimas en los Estados Unidos, las Bahamas y Canadá, entre otros ubicaciones «.

El comunicado fue emitido en nombre de Audrey Strauss, la fiscal estadounidense interina para el distrito sur de Nueva York, William F. Sweeney Jr., con la oficina del FBI en Nueva York y Dermot Shea, comisionado de la policía de la ciudad de Nueva York.

Peter Nygard (Foto Heather Oh)

Nygard fue arrestado en Winnipeg el lunes bajo la Ley de Extradición y comparecerá ante el tribunal esta tarde. Las autoridades estadounidenses alegan que durante más de 25 años, Nygard utilizó la influencia de su empresa de moda, así como sus empleados y fondos, para reclutar y utilizar mujeres y niñas para su gratificación sexual y la gratificación de sus amigos y socios comerciales.

«Nygard con frecuencia apuntaba a mujeres y niñas menores de edad que provenían de entornos económicos desfavorecidos y / o que tenían un historial de abuso», alega la acusación.

“Controló a sus víctimas a través de amenazas, falsas promesas de oportunidades de modelaje y otros avances profesionales, apoyo financiero y otros medios coercitivos, incluida la vigilancia constante, restricciones de movimiento y aislamiento físico.

“Nygard agredió sexualmente por la fuerza a algunas de sus víctimas. Otras víctimas fueron agredidas por la fuerza por los asociados de Nygard o drogadas para garantizar que cumplieran con sus demandas sexuales «.

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Nygard fundó su empresa de moda en 1967 en Winnipeg, donde pasó de una participación parcial en un fabricante de ropa para mujeres a una marca que se vende en tiendas de todo el mundo.

Renunció como presidente de su empresa después de que el FBI y la policía allanaron sus oficinas en la ciudad de Nueva York en febrero.

El fiscal de los Estados Unidos señala que ninguna de las acusaciones contra Nygard ha sido probada en la corte.

El hombre de 79 años ha negado acusaciones similares en una demanda colectiva actualmente en espera en los Estados Unidos, culpando a una conspiración causada por una disputa con su vecino multimillonario en las Bahamas.

Esa demanda involucra a 57 mujeres, incluidas 18 canadienses, que alegan que Nygard utilizó la violencia, la intimidación, el soborno y los empleados de la empresa para atraer a las víctimas y evitar la rendición de cuentas durante décadas.

«Nos alienta que finalmente se esté desarrollando una pequeña medida de justicia para Peter Nygard», dijo Greg G. Gutzler, abogado de las mujeres, en un comunicado el martes.

«Nos sentimos aliviados de que esperemos que se llegue a alguna medida de responsabilidad, pero seríamos negligentes si no dijéramos que esto es algo que debería haberse hecho hace décadas».

En el verano hubo indicios de que la investigación contra Nygard estaba progresando en los EEUU. La demanda colectiva fue suspendida en agosto por un juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York. Se sellaron las razones de la permanencia en la demanda. Sin embargo, el expediente judicial dijo que fue el resultado de una moción del gobierno que nombró a tres fiscales federales.

El Departamento de Justicia y la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Sur de Nueva York no respondieron a una solicitud de comentarios en ese momento.

Las mujeres piden un juicio con jurado y buscan daños y perjuicios aún por determinar. En presentaciones judiciales a principios de este año, Nygard argumentó que la corte de Nueva York no tiene jurisdicción para conocer la demanda.

Dos de los hijos de Peter Nygard también presentaron una demanda por separado contra él este mes alegando que fueron violados por ley bajo sus órdenes cuando eran adolescentes. Los hijos dicen que Nygard hizo arreglos para que una mujer tuviera relaciones sexuales con ellos. Nygard ha dicho a través de su abogado que estaba sorprendido por las acusaciones y las negó categóricamente.

Esa demanda alega que la depredación sexual de Nygard es un «secreto a voces» en sus empresas.

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