Un nuevo informe de la empresa de análisis de blockchain CipherTrace destaca el creciente papel que las criptodivisas centradas en la privacidad, como Monero, están desempeñando en la creciente ola de ransomware.

«Current Trends in Ransomware» (Tendencias actuales del ransomware) profundiza en las tendencias observadas durante 2021, pero se ha publicado esta semana. La firma reveló que hubo un aumento de casi 500% en los ataques de ransomware de «doble extorsión» de 2020 a 2021. Se trata de ciberataques en los que los actores maliciosos roban los datos sensibles de la víctima además de cifrarlos.

El informe se hace eco de hallazgos similares de la firma de análisis Chainalysis, que informó que los pagos globales de criptografía de ransomware superaron los 600 millones de dólares para el período.

La nueva investigación descubrió que el año pasado aumentaron las exigencias de pago de rescates en Monero, y que los atacantes añadieron primas para los pagos realizados en Bitcoin que iban del 10 al 20%. Al menos 22 variedades de ransomware (de una lista incompleta de más de 50) sólo aceptan pagos en Monero, y al menos siete de ellas aceptan tanto BTC como XMR, añadió.

«Lo más probable es que los precios más altos de BTC sean vistos por los actores del ransomware como una prima para lidiar con el mayor riesgo de usar una criptomoneda fácilmente rastreable como BTC».

El informe cita a un grupo de ransomware de habla rusa llamado Everest Group, que afirmó haber hackeado al Gobierno de Estados Unidos en octubre del año pasado. Según CipherTrace, el ransomware Everest «está intentando vender los datos por 500.000 dólares en XMR».

Otro ejemplo fue el grupo ruso DarkSide, responsable del ataque al oleoducto Colonial de Estados Unidos en mayo de 2021. El rescate podía pagarse tanto en XMR como en BTC, pero el coste era mayor para este último.

El grupo de ransomware REvil también pasó de exigir BTC a exigir pagos en XMR solo a principios de 2020.

Monero es una criptomoneda basada en la privacidad que utiliza una combinación de tecnologías como mezcladores, firmas de anillo y direcciones sigilosas que ofuscan los monederos de envío y recepción. Por eso se ha convertido en el principal activo elegido por quienes exigen rescates.

Por esa razón, Monero y otras criptodivisas muy centradas en la privacidad, como Dash (DASH) y Zcash (ZEC), han sido retiradas de la lista por algunas exchanges en países como el Reino Unido y Japón.

La blockchain de Monero tendrá un «hard fork» en julio para mejorar aún más sus propiedades de anonimato y privacidad.

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