Si no te apetece unirte a Mark Zuckerberg en el Metaverso, tengo malas noticias para ti: Ya estás allí. No necesitas unos auriculares de realidad virtual para entrar en un mundo virtual. Los seres humanos llevan representando la realidad desde que nuestros lejanos antepasados pintaron por primera vez en las paredes de las cuevas. Si la televisión, la radio, los libros o los periódicos le han dado alguna vez acceso a eventos a los que no ha asistido físicamente, ya ha experimentado una especie de metaverso.

El deporte y los juegos son otra realidad en la que a menudo participamos virtualmente -en las gradas o detrás de una pantalla- cuando no estamos en el campo.

Así que no es casualidad que, hasta ahora, los juegos dominen lo que la mayoría de la gente entiende como el Metaverso, o más ampliamente, la Web3. Nuestro amor innato por el juego, nuestra comprensión de que los juegos satisfactorios dependen de reglas y estructuras y nuestra disposición a atribuir valor a los acontecimientos que se desarrollan en ellos son parte integral de nuestras culturas, desde el fútbol hasta el ajedrez o Roblox. También son una parte importante de la economía: El mercado mundial de los deportes alcanzó casi 400.000 millones de dólares en 2020, incluso después de los cierres por pandemias, y se estima que el mercado de los videojuegos alcanzará los 178.000 millones de dólares anuales.

Por lo tanto, es totalmente natural que los juegos lideren el viaje hacia metaversos más inmersivos e interconectados. También es probable que los juegos sigan aportando valor financiero a los consumidores, las empresas y los países en sus metarrealidades. La reciente oferta de Microsoft para la compra de Activision Blizzard en una operación totalmente en efectivo subraya este punto.

Todavía está por ver cómo se integrarán estas grandes franquicias de juegos en línea en un metaverso de la Web3, pero los juegos basados en la cadena de bloques que se han destacado hasta ahora, como Axie Infinity, Decentraland y Alien Worlds. Estos juegos han sido pioneros en un modelo de «jugar para ganar» (P2E) que permite vislumbrar ese futuro.

El aprovechamiento de los tokens no fungibles (NFT) y las monedas digitales del juego permiten a los jugadores generar activos en estos juegos, comerciar con ellos en forma de tokens y transferir su valor a monedas del mundo real a través de los exchanges de criptomonedas. Un avance convincente para los jugadores y los no jugadores es que, en lugar de que los propietarios de las marcas (Facebook/Meta, Microsoft, etc.) extraigan todo el valor de los juegos, los propios jugadores pueden tener una participación en el éxito de un juego.

El año pasado ya empezaron a surgir historias de comunidades en Filipinas que obtenían ingresos por jugar a Axie, lo que atrajo tanta atención que los funcionarios del gobierno sugirieron que los ingresos por jugar deberían estar sujetos a impuestos. Este fenómeno ofrece una visión de cómo una criptoeconomía emergente podría crear oportunidades de inclusión financiera. Sin embargo, el auge y la caída de una de las monedas del juego de Axie revelan los retos inherentes al desarrollo de modelos económicos sostenibles para los juegos, así como una realidad práctica que para que los juegos metaversos tengan éxito: Deben ser más para jugar que para ganar.

No son los tokenomics

Como ejemplo, Axie Infinity es un juego de mascotas digitales llamadas Axies. Cuando los jugadores contribuyen al ecosistema del juego, ganan tokens. Pero, para empezar, deben comprar su primer Axie, un NFT que puede revalorizarse a lo largo del juego. El juego incluye dos tokens construidas en la cadena de bloques de Ethereum: Axie Infinity Shards (AXS) y las brillantemente llamadas Smooth Love Potions (SLP). Las SLP se ganan en el juego y son necesarias para «criar» nuevos Axies.

En un mundo de juegos, hay varios factores que pueden contribuir al rendimiento del precio de un activo digital como los SLP de Axies. La forma en que se distribuye un token, las reglas en torno a la oferta, los mecanismos de estabilidad del precio, la forma en que se lleva a cabo la gobernanza y, por supuesto, el poder de la expectativa del propio público del juego, todo ello importa. Pero, la utilidad puede ser el factor más importante para un token que impulsa un juego. En pocas palabras, ¿permite el activo que el titular tenga la experiencia que desea? Esto puede incluir aspectos de la jugabilidad, el estatus de la comunidad o las oportunidades de ganar dinero. Si los jugadores perciben su valor, los conservarán o incluso comprarán más. De lo contrario, como ocurre con cualquier activo, la gente lo venderá e invertirá tiempo y dinero en otra cosa.

En Axie Infinity, la utilidad de su construcción del SLP es cómo permite a los jugadores crear nuevas mascotas Axie, que pueden hacer más SLP y crear más valor para el jugador. Ese bucle de retroalimentación positiva hizo que los precios de los SLP se dispararan durante el verano de 2021, pero desde entonces han disminuido un 94%. Eso implica que la gente ha valorado más lo que puede ganar vendiendo SLP que manteniéndolo en vez de criar más Axies. En otras palabras, han preferido cobrar en efectivo que seguir jugando el juego.

Los primeros días

Es importante recordar que el concepto de «jugar para ganar» está todavía en sus inicios. Juegos como Axie son los primeros experimentos de modelos que combinan la jugabilidad con la economía. El propio Axie introdujo la SLP como segunda moneda del juego después de comprobar que la economía de un sola token tenía sus propios problemas de liquidez. La experimentación continuará, pero una lección clave para los desarrolladores de juegos metaversos es que la diversión de jugar a un juego sigue siendo lo primero, no las ganancias.

El riesgo de priorizar la economía por encima de la jugabilidad es, sencillamente, que desactive a los jugadores. Los intentos de Sega, Konami y Square Enix de introducir las NFT en juegos populares se han topado con la reacción de los usuarios, por ejemplo. Con el tiempo, sin embargo, podemos esperar que los juegos metaversos, cada vez más sofisticados y amplios, lleguen a ofrecer una increíble variedad de experiencias. Un mayor número de opciones y una mayor riqueza en el juego conducirán naturalmente a que más usuarios encuentren utilidad en la posesión de tokens y, por tanto, a que las economías basadas en el juego sean más sostenibles.

A medida que más juegos y deportes se establezcan en el metaverso, un factor crítico será la calidad del espectáculo. Los humanos necesitamos concursos, héroes, narraciones y apuestas. Queremos interactuar como parte de un público que vive una experiencia compartida, así como participar en juegos nosotros mismos. No hay ninguna razón por la que los juegos del metaverso no deban ser tan reales y emocionantes para nosotros como la Premier League inglesa, la NBA o las Free Fire World Series, el evento de esports más visto de 2021.

Una mejor jugabilidad es la adherencia que puede hacer que la microeconomía de un juego específico sea más sostenible. Lo que blockchain puede añadir es un nivel de interoperabilidad para hacer que la macroeconomía de los juegos metaversos, en general, sea más líquida y justa que la de los grandes deportes actuales. La interoperabilidad ofrece a los jugadores la posibilidad de trasladar los activos digitales o el estatus de un juego directamente a otro, o incluso más allá, a las plataformas sociales. Esto da a los jugadores una mayor participación en la creación de valor y más poder y, por lo tanto, interés, a diferencia de la economía y los derechos asociados a las franquicias y ligas de juegos actuales, en las que los propietarios y editores se llevan todos los beneficios.

Puede que no te apetezca unirte a Mark Zuckerberg en su metaverso, pero en la cadena de bloques, los aficionados y jugadores de a pie deberían poder divertirse y obtener más valor para ellos.

Print Friendly, PDF & Email