Zcash (ZEC), una moneda de privacidad que se lanzó en 2016, desveló el 31 de mayo una actualización de su sistema que permitirá a los usuarios realizar más fácilmente pagos en efectivo digitales privados y sin confianza en los teléfonos móviles. No todo el mundo vería esto como un buen avance.

El desconocimiento, la incertidumbre y la intriga pública en torno a la privacidad -incluyendo su complejidad, el mal uso y la actividad especulativa- presenta una serie de desafíos y problemas de reputación para los proyectos de criptomonedas innovadores. Aunque es un principio básico y una fuente de orgullo entre los proyectos de criptomonedas como Zcash, la privacidad ha sido demonizada por los que tienen el poder, incluidos los legisladores, los reguladores, los bancos y los académicos.

Sin embargo, los frecuentes hackeos y violaciones de datos demuestran que la necesidad de proteger la privacidad de las personas es más esencial que nunca. Es aquí donde las empresas de criptomonedas pueden entrar en la conversación y abogar por estas protecciones vitales del consumidor mediante el uso de proyectos centrados en la privacidad.

El sentimiento de los consumidores y la mala conducta de las empresas
El sentimiento hacia la necesidad de privacidad de datos y financiera entró en la corriente principal cuando salieron a la luz las extraordinarias revelaciones de la brecha de Equifax de 2017. La información financiera más sensible de casi todos los hogares estadounidenses se puso en manos de terceros proveedores sin su conocimiento o consentimiento informado, y no se protegió adecuadamente.

Volumen de información/datos creados, capturados, copiados y consumidos a nivel mundial (en zettabytes)

Los estadounidenses han estado durante mucho tiempo amurallados de nuestra información financiera más sensible. Debido a la negligencia de Equifax, ahora sabemos lo vulnerable que es nuestra privacidad y seguridad financiera. Las cosas sólo han empeorado en los años siguientes. Casi 294 millones de personas se vieron afectadas por violaciones de datos en 2021, con más de 18,5 millones de registros expuestos. Fue el peor año para las violaciones de datos corporativos desde 2017.

Conclusión: La industria de las criptomonedas necesita un villano. Necesitamos una batería de divulgación proactiva para los consumidores principales que les recuerde las prácticas poco éticas de las empresas que no protegen su información y la utilizan de forma engañosa. Pero no puede ser un mensaje de «derribar todo y salir del sistema». También tenemos que educar a la gente sobre cómo Web3 evita que esto ocurra, pero poniéndolos en control de sus datos.

Los responsables políticos toman nota

El escándalo en torno a la pérdida de control de nuestra información financiera llamó la atención de los responsables políticos, algunos de los cuales dijeron que «los datos financieros deberían tratarse con la misma confidencialidad que los historiales médicos». ¿Pero qué surgió realmente de esta retórica? No mucho. Como dijo Cristiano Lima, de The Washington Post:

«Aunque hay un acuerdo universal en que el Congreso debe hacer algo más que hablar -en concreto, establecer normas en torno a la recopilación y el uso de los datos de los consumidores-, la acción ha seguido siendo esquiva».

¿Por qué es importante? Los estadounidenses no pueden depender de los legisladores para proteger su privacidad.

Conclusión: Los estadounidenses están cada vez más frustrados con las grandes empresas tecnológicas, y la confianza en el gobierno está en su punto más bajo. Existe la oportunidad de abrir una brecha y aprovechar esos sentimientos, al tiempo que se da una narrativa de «la privacidad es lo primero» que capacita a los estadounidenses para buscar protecciones por su cuenta.

El mensaje que los proyectos tienen que establecer es triple: 1) por qué la gente debería querer y necesitar que todo, desde sus datos hasta sus mensajes de texto, sea privado; 2) cómo gran parte de nuestros legítimos derechos de privacidad financiera -y, por tanto, nuestros destinos financieros- se han visto comprometidos y sustraídos a nuestro control; y 3) la privacidad es un derecho constitucional que la mayoría de los estadounidenses desea.

El estigma contra las criptomonedas

Pero tenemos que abordar el gorila en la habitación. La conversación sobre la privacidad ha sido objeto de un intenso escrutinio por parte de los medios de comunicación, las fuerzas del orden y varios organismos reguladores, y estamos perdiendo la batalla para definir nuestra propia industria. Tomemos esta cita de la senadora estadounidense Elizabeth Warren:

«DeFi es la parte más peligrosa del mundo de las criptomonedas. […] Es donde los estafadores y los tramposos y los timadores se mezclan entre los inversores a tiempo parcial y los operadores de cripto por primera vez.»

El denominador común de estos ataques es que toman la fuerza de la privacidad de las criptomonedas -su gran desarrollo como medio casi impenetrable para proteger la identidad de sus usuarios y su información financiera- y la posicionan como algo extremadamente negativo. La implicación: los proyectos de privacidad están diseñados como una herramienta para los traficantes de drogas, las transacciones sospechosas y la evasión de las fuerzas del orden, los reguladores y los recaudadores de impuestos.

Conclusión: Si no se responde a esta caracterización, los proyectos de criptomonedas centrados en la privacidad no sólo permitirán que se secuestre su posicionamiento de marca, sino que se expondrán a un escrutinio adicional, a una cobertura negativa, a investigaciones y a posibles acciones legales, todo lo cual podría resultar perjudicial para su valor y su longevidad. La inacción no es una opción.

Desgraciadamente, no hemos conseguido organizarnos de verdad y crear un plan para toda la industria que resuene entre nuestro público objetivo y haga crecer nuestro movimiento. Hasta que no lo hagamos, dejaremos que otros nos definan, lo que podría llevarnos a la desaparición.

Así que tenemos que normalizar la privacidad, desmitificarla y, lo que es más importante, ganar aliados para nuestra causa. Para ello, los proyectos y defensores de la privacidad -dentro y fuera de las cripto- deben unirse en un frente común.

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