Una encuesta realizada por el Banco de Pagos Internacionales (BPI) sugiere que muchos bancos centrales de todo el mundo están estudiando la posibilidad de lanzar una moneda digital del banco central, o CBDC.

En un documento publicado el viernes, el Departamento Monetario y Económico del BPI dijo que el 90% de los 81 bancos centrales encuestados entre octubre y diciembre de 2021 estaban «involucrados en algún tipo de trabajo de CBDC», con el 26% ejecutando pilotos en CBDC y más del 60% haciendo experimentos o pruebas de concepto relacionadas con una moneda digital. Según el BPI, el aumento del interés en torno a las CBDC -desde aproximadamente el 83% en 2020- puede haber sido impulsado por un cambio hacia las soluciones digitales en medio de la pandemia de COVID-19, así como por el crecimiento de las stablecoins y otras criptomonedas.

«A nivel mundial, más de dos tercios de los bancos centrales consideran que es probable que emitan o podrían emitir una CBDC minorista a corto o medio plazo», dijo el BIS.

«El trabajo sobre los CBDC mayoristas está cada vez más impulsado por razones relacionadas con la eficiencia de los pagos transfronterizos. Los bancos centrales consideran que las CBDC pueden aliviar puntos conflictivos clave, como el limitado horario de funcionamiento de los actuales sistemas de pago y la longitud de las actuales cadenas de transacciones.»

El documento citaba la aparición de varias CBDC, empezando por el lanzamiento del dólar de arena de Bahamas en octubre de 2020 y la eNaira de Nigeria un año después, así como el desarrollo del DCash del Caribe Oriental y el yuan digital de China en 2021. Según la encuesta del BPI, más del 70% de los bancos centrales también están explorando los CBDC con «colaboración del sector privado e interoperabilidad» para los sistemas de pago existentes.

«Si está bien diseñado, un CBDC podría ofrecer acceso a un medio de pago digital seguro, instantáneo y eficiente a todos los grupos de población, incluidos los grupos de la sociedad con menos conocimientos digitales», dijo el miércoles Burkhard Balz, miembro del consejo ejecutivo del Deutsche Bundesbank.

«También sería beneficioso que la CBDC pudiera apoyar los pagos fuera de línea. La gente se beneficiaría de una alternativa de efectivo digital y rentable entre la que elegir».

Entre los 81 países encuestados -que representan el 76% de la población mundial-, 25 se consideraron con «economías avanzadas», entre ellos Estados Unidos y Japón, la mayoría de los cuales dijo que las stablecoins vinculadas a la moneda fiduciaria y respaldadas por ella tenían «cierto potencial» como medio de pago. Por el contrario, más del 60% de los encuestados dijeron que las criptomonedas tenían «un uso trivial o nulo» en lo que respecta a los pagos nacionales, y aproximadamente el 40% respondió lo mismo sobre el uso de las criptomonedas en los pagos transfronterizos.

El BIS publicó un documento en abril en el que se detallaba cómo algunos bancos centrales veían los CBDC como un catalizador para la innovación y el desarrollo, mientras que otros esperaban que la moneda digital funcionara como un complemento de los sistemas existentes. En marzo, la institución internacional completó un programa piloto de liquidaciones internacionales mediante CBDC con los bancos centrales de Australia, Malasia, Singapur y Sudáfrica.

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