Hoy como todo los jueves traemos nuestros Flashback presentando las maquinas Arcade:
Tuvieron su gran época de esplendor a finales de los 1970’s y el continuo avance de la tecnología aplicada a los videojuegos, ayudó a crear más y más juegos con nuevos conceptos. Muchos de ellos  definirían estilos que fueron, y sentarían las bases hasta lo que somos hoy día.
  • Space Invaders
iniciamos con un plato fuerte y uno de los famosos: Space Invaders aparece en 1978 de la mano de Taito en Japón y Midway en Estados Unidos. Desarrollado por Tomohiro Nishikado, Space Invaders fue una revolución. En Japón tuvo tanto éxito que cuenta la leyenda urbana que las monedas de 100 yenes empezaron a escasear. Muchas pequeñas tiendas de comestibles modificaron parte de su comercio para poder destinar espacio a una de estas máquinas.
 
Space Invaders (1978) on Make a GIF
 
 
  • Football de Atari
 
También lanzada en 1978,  Football, es el primer juego que incorpora un scroll bidireccional. Aunque en muchos sitios se refieren a él como el primero que utilizó un trackball como control, en realidad fue Soccer de Taito, en 1973 el que tiene este honor, si bien es cierto que fue Football de Atari el que hizo popular el uso de este tipo de control.
 
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  • Galaxian
 
En 1979, siguiendo la estela de Space Invaders, Namco crea Galaxian, que mejora el concepto de matamarcianos, añadiendo por primera vez color real con un monitor raster RGB y que además incorpora patrones de ataque de los marcianos, en contraposición a los enemigos estáticos de Space Invaders.
 
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  •  Warrior 1979
Aparecen en 1979 varios juegos con gráficos vectoriales. Warrior, de la mano de Vectorbeam/Cinematronics es el que se puede considerar el primer juego de lucha uno contra uno. El juego muestra desde arriba a dos caballeros armados con espadas. El objetivo del juego es:
por supuesto, es acabar con el oponente.
 
 
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Otro estupendo juego vectorial de Cinematronics es Star Castle, que incluye unos primeros elementos de inteligencia artificial, con el seguimiento del jugador por parte del enemigo. Atari lanza también su primer juego vectorial, Lunar Lander, que es el preámbulo de uno de sus juegos más conocidos y adictivos: Asteroids.
 
Star Castle
Do you remember? - Star Castle arcade game (Enthralling sound!) - YouTube
 
Lunar Lander
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Asteroids
 
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Estos juegos incorporan a los videojuegos elementos reales de física, como gravedad e inercia, que añadían un elemento adicional de dificultad (y diversión).

Los 80´s

Entramos en la década de 1980 y Namco lanza Puck-Man (luego renombrado a Pac-Man). Este juego se convierte en leyenda y es uno de los iconos indiscutibles de la cultura Pop y en general del mundo de los videojuegos. El fenómeno social que se formó a su alrededor colocó finalmente a los videojuegos en un lugar visible a nivel global.
 
 
 Puck-Man
 
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Creado por el desarrollador Toro Iwatani, ha sido incluido diversas veces en el libro Guinness de los Records, por diferentes razones, entre ellas por haber sido la máquina arcade que más se ha vendido, con 293.822 unidades vendidas.
 
Pac-Man acabó con el tradicional modelo de videojuegos en el que había que ‘destruir todo’ y ofreció una alternativa, menos agresiva y con más sentido del humor, que agradó a un amplio sector de la sociedad y contribuyó a su éxito.
 
El enorme crecimiento de los recreativos en todo el mundo fomenta la aparición de estándar que faciliten el diseño, fabricación, reparación y aprovechamiento de los elementos que componen las máquinas arcade.
 
 
Un ejemplo relevante de ello es la creación del conector JAMMA. Las siglas corresponden a la asociación que lo creó (Japanese Amusement Machine Manufacturers’ Association). El conector se compone de 28 pines por cada cara en el borde de una placa PCB. Incluye pines de alimentación, sonido, video y controles. 
 
Las placas de juegos que se ajustaban al estándar se podían intercambiar, permitiendo la reutilización de máquinas arcade genéricas, una vez que el juego tenía que reemplazarse, sin necesidad de volver a cablear, como era necesario hasta entonces.
 
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En 1980, Williams desarrolla Defender de la mano de Eugene Jarvis. De nuevo se introducen nuevos avances en el mundo de los videojuegos. Defender es el primer videojuego en el que la acción toma lugar más allá de la zona visible en la pantalla, introduciendo una especie de radar que permite saber la localización de los enemigos más allá de la pantalla. También es el primer juego que introduce el concepto de «arma secundaria».
La dificultad de Defender es mítica, acrecentada por el hecho de tener que utilizar un joystick para controlar la altura de la nave y 5 botones más para controlar otros aspectos del movimiento de la nave y las armas. Esta es otra de las joyas de nuestro salón Arcade Vintage.
 
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Los avances continúan apareciendo… Battlezone de Atari es el primer videojuego que utiliza un escenario 3D real para el desarrollo del juego. Star Fire es el primer juego que incorpora una cabina completa, el primero que permite incluir las iniciales junto a las puntuaciones más elevadas y el primero que introduce el concepto de daño parcial a los enemigos.
 
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El sonido también se beneficia de los avances en audio digital. Ya hemos hablado de Space Invaders, como el primero con una música básica de fondo. En 1980, Rally-X es el primero en incorporar música utilizando un chip dedicado, un Namco PSG de 3 canales. En 1981, Stratovox de Sun Electronics, es el primer juego que incorpora síntesis de voz.
 
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La era dorada duró hasta 1983, con la crisis de los videojuegos del mismo año. 
 
  • Decadencia
Debido a la rentabilidad y avance de tecnología en las consolas y computadoras que han llegado a tener un hardware superior al arcade, la posibilidad de jugar en línea, la proliferación de cibercafés y por otros motivos, las máquinas de arcade han ido perdiendo popularidad hasta casi desaparecer. Esto ha obligado a compañías especializadas en el sector, como Midway, a entrar al sector de las consolas y dejar de producir arcade. Los juegos de lucha son la excepción, debido a que son usados actualmente para competencias y torneos, por ende los jugadores más entrenan en esos juegos (y más dinero gastan).
 
Japón es el único país donde los arcade siguen teniendo éxito y lanzando títulos, con nuevas máquinas en el mercado actual.
 
Hay muchos títulos más pero solo mencionamos los que empujaron sus inicios. Déjanos tu opinión en los comentarios.
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